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Ficou parcialmente cego no eclipse de 1962, e avisa: “não cometam o mesmo erro”

Enquanto observava, ele via flashes de luz, e tirou uma foto com uma câmera. Ele não tinha ideia de que essas cintilações levariam a danos permanentes na sua visão…

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Quando Lou Tomososki e um amigo chegaram a casa, em Oregon, Estados Unidos, numa tarde em 1962, olharam para o céu. Durante semanas, todos falavam sobre o eclipse solar parcial, e os adolescentes queriam testemunhar isso.

Por alguns segundos, eles olharam para o sol enquanto uma a lua deslizava sobre a superfície.

Enquanto observava, ele via flashes de luz, e tirou uma foto com uma câmera. Ele não tinha ideia de que essas cintilações levariam a danos permanentes na sua visão.

“Nós os dois ficamos queimados ao mesmo tempo”, disse Tomososki ao Today. “Ele ficou com o olho esquerdo danificado,  e eu com o olho direito”.

Os professores de Tomososki avisaram-no para usar uma caixa protectora, que criava um reflexo do eclipse para obter uma visão segura, mas ele não ligou ao aviso.

“Nós apenas vimos o eclipse durante um curto período de tempo”, disse ele. Mas foi o suficiente para ficar com danos permanentes: “Tenho um pequeno ponto cego no centro do meu olho direito”.

Tomososki tem partilhado a sua história porque ele preocupa-se que as pessoas olhem diretamente para o sol.

“Mil milhões de pessoas lá fora estarão olhando para ele … Quantos deles vão dizer: “Aconteceu algo com meus olhos. Isso deixa-me doente”.

Tomososki teve uma retinopatia solar – danos causados ​​à retina provocados por olhar para o sol. É um ponto alto da cegueira, muitas vezes no meio do olho.

“Muitas vezes, as pessoas experimentam isto depois de olhar para um eclipse porque pensam erroneamente que os raios do sol não são tão poderosos quando o sol está parcialmente coberto.”

“Qualquer um que olha para o sol pode ficar com este ponto cego”, disse o Dr. Russell N. Van Gelder, professor de oftalmologia na Faculdade de Medicina da Universidade de Washington, e porta-voz clínico da Academia Americana de Oftalmologia.

“Sabemos que temos um problema quando  esse ponto cego não desapareceu no dia seguinte”.

Metade dos pacientes com este problema, o ponto cego diminui com o tempo. A outra metade fica com o dano para toda a vida. É por isso que os oftalmologistas pedem às pessoas que nunca olhem para o sol mesmo enquanto usam óculos de sol.

“Nunca é seguro olhar diretamente para o sol”, disse Van Gelder. “A única maneira de tratar a retinopatia solar agora é prevenir isso, e não olhar para o  sol durante o eclipse”.

Cuidados a ter ao observar o eclipse:

– Não olhar directamente para o Sol sem filtros solares oculares.

– Há óculos especiais para eclipses que são vendidos em lojas de material astronómico.

– Se não tiveres óculos, podes sempre usar uma folha de papel com furos: fazer um pequeno furo numa cartolina preta e colar sobre uma folha branca, para que a imagem do Sol seja projectada.

– Nunca usar binóculos, câmaras fotográficas ou telescópios.

– Não olhar para o Sol com radiografias, vidro fumado, filme fotográfico ou óculos escuros.

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